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24 de enero de 2020

Murciélagos y serpientes serían el origen y la fuente de transmisión del nuevo coronavirus de China

La propagación del 'Wuhan CoV' ya habría provocado 17 muertes en ese país de Asia.
Murciélagos y serpientes serían el origen y la fuente de transmisión del nuevo coronavirus de China
Imagen ilustrativa
Soe Zeya / Reuters
La nueva cepa de coronavirus surgida en Wuhan (Hubei, China), que hasta ahora ha provocado la muerte de 18 personas y contagiado a más de 600, se habría originado en murciélagos y transmitido a humanos a través de serpientes, según indican los resultados dos investigaciones realizadas por científicos chinos.

Esas teorías se basan en el examen de la secuencia del genoma del denominado 'Wuhan CoV'. Los especialistas que realizaron el primer estudio, publicado el pasado 21 de enero en la revista Science China Life Sciences, analizaron las relaciones entre la nueva cepa y otros virus y concluyeron que está estrechamente relacionado con una cepa existente en murciélagos.

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"El hecho de que los murciélagos sean los huéspedes nativos del Wuhan CoV [coronavirus] sería el razonamiento lógico y conveniente, aunque aún es probable que haya huéspedes intermedios en la cascada de transmisión de murciélagos a humanos", subrayaron esos expertos, que no especularon sobre qué animales serían los intermediarios.

El papel de las serpientes
Con el número de muertes e infectados en aumento, determinar el origen y la evolución del coronavirus es crucial para tratar de contener su propagación, que ha llegado hasta EE.UU. Un segundo estudio, publicado el 22 de enero en la revista Journal of Medical Virology, señala que las serpientes serían responsables de la transmisión a humanos.



Esos científicos llevaron a cabo "un análisis exhaustivo de secuencias y comparaciones" entre "diferentes especies animales" para determinar "el posible reservorio de virus" y sus resultados sugieren que el Wuhan CoV sería "un virus recombinante entre el coronavirus de murciélago" con otro "de origen desconocido".


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Dicha recombinación se habría producido dentro de la glicoproteína viral que los virus utilizan para reconocer y engancharse a la superficie de una célula huésped. Los responsables del texto concluyeron que sus hallazgos "invitan a pensar que la serpiente es el reservorio de animales de vida silvestre más probable", aunque advirtieron que sus deducciones requieren "una mayor validación mediante estudios experimentales".

Las coincidencias más próximas de esos análisis serían dos especies de serpiente, el krait con muchas bandas y la cobra china que, junto con otros animales salvajes, se consumen en China y otros países de Asia.

Pronósticos de la propagación
Yu Xiaohua, profesor de Economía en la Universidad de Gotinga (Alemania), considera que el nuevo coronavirus alcanzará su punto máximo unos 90 días después de que comenzó el brote, a principios de marzo.

Este educador basa su pronóstico en un modelo matemático que emplea información sobre el brote del síndrome respiratorio agudo severo (SARS) que se propagó por China en 2002. RT
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