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26 de julio de 2022

Este pez es capaz de regenerar su corazón y así es cómo lo hace

 

 La capacidad del pez cebra de reparar su corazón después de sufrir un infarto se conoce desde hace mucho, pero recientemente un equipo de investigadores de Alemania descubrieron qué células y procesos están involucrados en este fenómeno. Imagen ilustrativa Imagen ilustrativa Shutterstock


Cuando una persona sufre un infarto y no recibe tratamiento con la suficiente rapidez, las células de su músculo cardíaco —llamadas cardiomiocitos— se dañan por la falta de oxígeno y comienzan a morir, formando una cicatriz.


El corazón humano no puede generar nuevos cardiomiocitos, así que cuando sufre lesiones su capacidad de bombear sangre se ve reducida. Para los vertebrados inferiores, como el pez cebra, las cosas son muy diferentes, ya que esta especie es capaz de regenerar células complejas de su organismo,


 incluidas las del tejido cardiaco. Un equipo liderado por el Instituto de Biología de Sistemas Médicos de Berlín (BIMSB) descubrió que las células del tejido conectivo, al activarse temporalmente, juegan un papel importante en el proceso de regeneración de cardiomiocitos en los peces cebra, según revelan sus hallazgos publicados en la revista Nature Genetics.


 "Queríamos averiguar cómo hace esto este pequeño pez y si podíamos aprender de ello", comentó el profesor Jan Philipp Junker, director del laboratorio de Biología Cuantitativa del Desarrollo del BIMSB. En colaboración con la doctora Daniela Panáková, el estudio simuló lesiones de infarto al miocardio en los corazones de peces cebra. Acto seguido, los investigadores utilizaron un método individual de análisis del ARN de las células cardiacas, llamado transcriptómica, así como árboles de linaje celular para rastrear el proceso de regeneración de los cardiomiocitos. La transcriptómica les permitió a los científicos analizar 200.000 células sanas y dañadas de los corazones de los peces para saber a detalle cuáles estaban involucradas en la regeneración. Los investigadores encontraron que los cardiomiocitos adultos, que se caracterizan por su capacidad de síntesis de ATP y el ciclo del ácido tricarboxílico, juegan un rol importante en el proceso regenerativo, al igual que un pequeño grupo de genes asociados al desarrollo de las células cardiacas.


 En total, los científicos descubrieron que tres tipos de fibroblastos, un tipo de célula residente del tejido conectivo, son los que entran temporalmente en estado de activación durante el proceso de regeneración, activando genes que codifican proteínas de construcción muscular como el colágeno-12.



 Es probable que los fibroblastos sean los responsables de la recuperación, cree Junker, ya que cuando los investigadores 'apagaron' los fibroblastos activados en los peces cebra, descubrieron que la regeneración se detuvo.



 El equipo de la BIMSB descubrió que los fibroblastos que se activan durante el proceso reconstructivo se originan en el epicardio y el endocardio, las capas externa e interna de la pared del corazón, pero además encontraron que en el epicardio es donde se produce exclusivamente el colágeno-12 necesario para la regeneración del tejido.


 Aún no está claro si los corazones dañados de mamíferos, como los de seres humanos o ratones, carecen de las señales necesarias o de la capacidad de leer señales que les permita regenerarse. Si el caso fuese la ausencia de señales, eventualmente se podrían desarrollar medicamentos para simularlas, aunque para Junker, encontrar la manera de cómo hacer para que el cuerpo humano pueda interpretar estas señales es una tarea mucho más difícil.RT
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