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14 de agosto de 2021

"Son mundos extraños que podrían ser ricos en materia orgánica"

 



 ¿Por qué habría que enviar una sonda a las lunas de Urano y hacerlo antes del 2034?  Los cinco satélites naturales más grandes del gigante gaseoso cuentan con un relieve fascinante, y algunos de ellos podrían tener un océano subterráneo y actividad tectónica. En 1986 fue la última vez que fueron fotografiados desde una distancia relativamente corta.


 "Son mundos extraños que podrían ser ricos en materia orgánica": ¿Por qué habría que enviar una sonda a las lunas de Urano y hacerlo antes del 2034? Miranda, una de las lunas de Urano. NASA / JPL-Caltech Los satélites naturales de Urano, que todavía no han sido estudiados en detalle y desde una corta distancia, merecen una mayor atención, dijo este jueves a Forbes el astrónomo Richard Cartwright, uno de los autores de una reciente propuesta de misión, publicada en la revista The Planetary Science Journal. En total, se sabe de 27 lunas orbitando sobre el séptimo planeta del sistema solar, que fueron fotografiadas por única vez en 1986 por la sonda Voyager 2 de la NASA. Pese a la enorme distancia del planeta, que es casi 20 veces mayor que la que separa a la Tierra del Sol, las cinco más grandes



 —Miranda, Ariel, Umbriel, Titania y Oberón— "tienen superficies oscuras, que podrían ser ricas en materia orgánica", resalta el científico. "De las misiones anteriores de sondas espaciales, tenemos buenos datos sobre material rico en materia orgánica en otras partes del sistema solar, pero la naturaleza de la materia orgánica en las lunas de Urano no se comprende bien en absoluto", señala Cartwright. Neptuno tiene una fuente de calor interna que lo diferencia de Urano y nadie ha descifrado la razón Neptuno tiene una fuente de calor interna que lo diferencia de Urano y nadie ha descifrado la razón Las imágenes captadas por la Voyager 2 cubren solo un lado de los satélites. Sin embargo, muestran un relieve fascinante. Así, en Miranda y Ariel hay evidencias de un océano subterráneo y en Umbriel se ven grandes cráteres con suelo brillante. Finalmente, Titania y Oberón muestran signos de una actividad tectónica y criovulcanismo. "Los destellos que obtuvimos de los hemisferios sur de las grandes lunas de Urano con la Voyager 2 son absolutamente fascinantes, en particular los de Ariel y Miranda. Esas lunas son mundos extraños y su estudio tiene el potencial de brindar una nueva perspectiva sobre cómo operan los procesos geológicos en las lunas heladas", sostiene el astrónomo. 



"Son mundos extraños que podrían ser ricos en materia orgánica": ¿Por qué habría que enviar una sonda a las lunas de Urano y hacerlo antes del 2034? Publicado: 14 ago 2021 12:30 GMT 221 Los cinco satélites naturales más grandes del gigante gaseoso cuentan con un relieve fascinante, y algunos de ellos podrían tener un océano subterráneo y actividad tectónica. En 1986 fue la última vez que fueron fotografiados desde una distancia relativamente corta. "Son mundos extraños que podrían ser ricos en materia orgánica": ¿Por qué habría que enviar una sonda a las lunas de Urano y hacerlo antes del 2034? Miranda, una de las lunas de Urano. NASA / JPL-Caltech Los satélites naturales de Urano, que todavía no han sido estudiados en detalle y desde una corta distancia, merecen una mayor atención, dijo este jueves a Forbes el astrónomo Richard Cartwright, uno de los autores de una reciente propuesta de misión, publicada en la revista The Planetary Science Journal. En total, se sabe de 27 lunas orbitando sobre el séptimo planeta del sistema solar, que fueron fotografiadas por única vez en 1986 por la sonda Voyager 2 de la NASA. Pese a la enorme distancia del planeta, que es casi 20 veces mayor que la que separa a la Tierra del Sol, las cinco más grandes —Miranda, Ariel, Umbriel, Titania y Oberón— "tienen superficies oscuras, que podrían ser ricas en materia orgánica", resalta el científico. "De las misiones anteriores de sondas espaciales, tenemos buenos datos sobre material rico en materia orgánica en otras partes del sistema solar, pero la naturaleza de la materia orgánica en las lunas de Urano no se comprende bien en absoluto", señala Cartwright. Neptuno tiene una fuente de calor interna que lo diferencia de Urano y nadie ha descifrado la razón Neptuno tiene una fuente de calor interna que lo diferencia de Urano y nadie ha descifrado la razón Las imágenes captadas por la Voyager 2 cubren solo un lado de los satélites.



 Sin embargo, muestran un relieve fascinante. Así, en Miranda y Ariel hay evidencias de un océano subterráneo y en Umbriel se ven grandes cráteres con suelo brillante. Finalmente, Titania y Oberón muestran signos de una actividad tectónica y criovulcanismo. "Los destellos que obtuvimos de los hemisferios sur de las grandes lunas de Urano con la Voyager 2 son absolutamente fascinantes, en particular los de Ariel y Miranda. Esas lunas son mundos extraños y su estudio tiene el potencial de brindar una nueva perspectiva sobre cómo operan los procesos geológicos en las lunas heladas", sostiene el astrónomo. Propuesta de la sonda En cuanto a las herramientas necesarias para la observación de las lunas, Cartwright opina que la sonda debería de incluir un magnetómetro, cámaras de espectro visible y del infrarrojo, y un espectrómetro. Podría estudiar no solo los propios satélites, sino también los anillos de Urano. VIDEO: La NASA recrea una luna de Júpiter que podría albergar vida días antes del mayor acercamiento de una sonda espacial en 21 años VIDEO: La NASA recrea una luna de Júpiter que podría albergar vida días antes del mayor acercamiento de una sonda espacial en 21 años 



Sin embargo, la cuestión es de tiempo: para aprovecharse de una rara alineación de Neptuno, Urano y Júpiter, que facilitaría considerablemente el vuelo, la sonda tiene que ser lanzada entre los años 2030 y 2034. En ese caso, completará el viaje, de unos 2.900 millones de kilómetros, en 11 años. Es decir, el aparato debe ser diseñado y construido en los próximos 13 años, como mucho. 





 "Urano está muy lejos, a una distancia de entre 2.600 y 3.200 millones de kilómetros de la Tierra, dependiendo de dónde se encuentre. […] Diseñar una nave espacial y un conjunto de instrumentos para viajar al sistema de Urano es ciertamente factible, pero la gran distancia presenta desafíos que deberán ser abordados por cualquier misión que tenga como objetivo explorar las lunas de Urano", señala Cartwright, al tiempo que espera que la NASA supere los obstáculos. Si te ha parecido interesante, ¡compártelo con tus amigos! Propuesta de la sonda.



 En cuanto a las herramientas necesarias para la observación de las lunas, Cartwright opina que la sonda debería de incluir un magnetómetro, cámaras de espectro visible y del infrarrojo, y un espectrómetro. Podría estudiar no solo los propios satélites, sino también los anillos de Urano. Sin embargo, la cuestión es de tiempo: para aprovecharse de una rara alineación de Neptuno, Urano y Júpiter, que facilitaría considerablemente el vuelo, la sonda tiene que ser lanzada entre los años 2030 y 2034. En ese caso, completará el viaje, de unos 2.900 millones de kilómetros, en 11 años. Es decir, el aparato debe ser diseñado y construido en los próximos 13 años, como mucho. 





 "Urano está muy lejos, a una distancia de entre 2.600 y 3.200 millones de kilómetros de la Tierra, dependiendo de dónde se encuentre. […] Diseñar una nave espacial y un conjunto de instrumentos para viajar al sistema de Urano es ciertamente factible, pero la gran distancia presenta desafíos que deberán ser abordados por cualquier misión que tenga como objetivo explorar las lunas de Urano", señala Cartwright, al tiempo que espera que la NASA supere los obstáculos. Si te ha parecido interesante, ¡compártelo con tus amigos!



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