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28 de octubre de 2020

El Hubble revela nuevos datos del enorme asteroide metálico Psyche, cuyo valor supera a toda la economía global





 El nuevo estudio, dirigido por el Instituto de Investigación del Suroeste (EE.UU.), se difunde cuando la NASA se prepara para lanzar al asteroide una misión espacial. El Una ilustración del asteroide 16 Psyche. Maxar / ASU / P. Rubin / NASA / JPL-Caltech 

El telescopio espacial Hubble, que lleva tres décadas orbitando nuestro planeta en busca de fenómenos cósmicos inusuales, ha logrado obtener una imagen más clara del raro asteroide metálico 16 Psyche. Denominado así por la diosa Psique de la mitología grecolatina, esta roca espacial fue descubierta en 1852 desde el observatorio de Capodimonte, en Nápoles, y todavía sigue siendo un misterio para los astrónomos. Con sus 225 kilómetros de diámetro, Psyche es uno de los objetos más masivos del cinturón de asteroides principal que orbita entre Marte y Júpiter.


 El asteroide más caro de la historia La científica estadounidense Lindy Elkins-Tanton, una de las investigadoras principales de la misión Psyche de la NASA, calcula que si se pudieran transportar a la Tierra todos los metales que componen este raro asteroide, valdrían unos 10.000 billones de dólares. A modo de comparación, el año pasado la economía mundial se valoró en alrededor de 142 billones de dólares, según Forbes. Lo poco que se conoce de este asteroide es que su composición es muy similar al núcleo de la Tierra. Los científicos creen que el cuerpo celeste podría ser el núcleo sobrante de un planeta igual que el nuestro que, por alguna razón desconocida, nunca llegó a formarse.



 Este lunes, la revista científica The Planetary Science Journal ha publicado un nuevo estudio a cargo de la científica planetaria Tracy Becker, del Instituto estadounidense de Investigación del Suroeste (San Antonio, Texas), que analizó las primeras observaciones ultravioleta del Hubble y ofreció una visión más clara de la naturaleza de Psyche. "Hemos visto meteoritos que son en su mayoría de metal, pero Psyche podría ser único, en el sentido de que podría ser un asteroide totalmente compuesto de hierro y de níquel", explicó la investigadora en un comunicado publicado en el sitio web del instituto. Un asteroide 'dorado' podría convertir en multimillonarios a todos los habitantes de la Tierra Un asteroide 'dorado' podría convertir en multimillonarios a todos los habitantes de la Tierra "Pudimos identificar por primera vez en un asteroide lo que creemos que son bandas de absorción ultravioleta de óxido de hierro. Esta es una indicación de que se está produciendo oxidación en el asteroide, lo que podría ser resultado de que el viento solar golpea la superficie", agregó. Los asteroides metálicos son relativamente raros en el Sistema Solar, por lo que Becker espera que un examen más detenido de Psyche pueda ofrecer la oportunidad única de conocer el interior de un planeta.
RT
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