Últimas Noticias

20 de mayo de 2020

El golfo de México enfrenta una continua amenaza de nuevos desastres petroleros por deslizamientos del fondo marino


Sismos que se producen a centenares de kilómetros pueden causar deslaves submarinos que afectan a las plataformas petroleras y llegan a causar derrames.
El golfo de México enfrenta una continua amenaza de nuevos desastres petroleros por deslizamientos del fondo marino
Un buque maneja el derrame en el sitio del desastre del Deepwater Horizon en el golfo de México, el 2 de junio de 2010.
Sean Gardner / Reuters
Un vínculo entre los deslizamientos del fondo marino en el golfo de México y ciertos terremotos que se han producido a centenares de kilómetros de esa zona, que abunda en infraestructura petrolera, fue detectado recientemente.

Así lo señala un estudio publicado en Geophysical Research Letters y recogido por National Geographic, que registra 85 derrumbes de barro submarino que tuvieron lugar entre 2008 y 2015 y hasta ahora no eran conocidos.

Un silencioso derrame de petróleo amenaza con convertirse en uno de los peores desastres de EE.UU.
Un silencioso derrame de petróleo amenaza con convertirse en uno de los peores desastres de EE.UU.
Diez de ellos se produjeron sin causa evidente. Los restantes 75 sorprendieron a los investigadores por haber ocurrido minutos después de sismos remotos, en su mayoría temblores de magnitud pequeña o media, que se registraron a más de 900 kilómetros de distancia a lo largo de la costa occidental norteamericana.

La mayoría de estos terremotos solo se aproximaron a los 5 puntos de magnitud, por lo cual "no fueron cubiertos por los reporteros", precisa Wenyuan Fan, autor principal de la investigación y sismólogo de la Universidad Estatal de Florida.

Eso, y el hecho de que movimientos telúricos de mayor magnitud no produjeran derrumbes detectables, indicó a Fan que la potencia de un determinado sismo podía no ser el factor determinante en los deslaves ocurridos en el golfo.

"Esto llama a realizar un experimento costa afuera para revelar todos los mecanismos físicos que causan los deslizamientos submarinos", señala Fan.

Riesgos geológicos
Sus hallazgos tienen implicaciones que van más allá del estudio de los terremotos: las casi 2.000 plataformas petroleras y las decenas de miles de kilómetros de oleoductos y gasoductos que operan en el golfo de México podrían correr riesgos geológicos.

"No es imposible que una plataforma sea destruida en un deslave, cosa que ya ha tenido lugar", comenta Ian MacDonald, profesor de oceanografía en la Universidad Estatal de Florida, quien no está involucrado en el estudio.

Calculan cuál es el daño causado por el derrame de petróleo más grande en la historia de EE.UU.
Calculan cuál es el daño causado por el derrame de petróleo más grande en la historia de EE.UU.
Uno de los derrames más dañinos en la historia de EE.UU., el de Taylor Energy, frente a Luisiana, ocurrió debido a un deslizamiento submarino provocado por la olas y los vientos desatados por el huracán Iván en 2004. Desde entonces ha vertido diariamente centenares de barriles de crudo al océano, puesto que es difícil acceder y taponar este tipo de averías bajo la espesa capa de sedimentos.

Fan espera que su estudio ayude a las compañías energéticas y a los reguladores a tomar decisiones sanas acerca de la ubicación de nuevas infraestructuras petroleras. La detección sísmica también podría ser modificada para crear un sistema de alerta temprana que gane minutos preciosos para tomar medidas de emergencia, taponear la extracción y, en lo posible, prevenir desastres ecológicos antes de que ocurran.RT
Comparte la Noticia :

Publicar un comentario

 

Top