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10 de febrero de 2019

Hallan un ave de 52 millones de años con plumas aún adheridas

Investigadores han descubierto en Wyoming uno de los ejemplares de aves paseriformes más antiguos conocidos hasta la fecha.

En el sitio conocido como Fossil Lake, ubicado en el estado de Wyoming (EE.UU.), investigadores han realizado un sorprendente hallazgo: un fósil de 52 millones de años de un ave paseriforme con las plumas aún adheridas. El descubrimiento fue detallado en la revista Current Biology.

Según reporta el portal Science Daily, se trata de uno de los más antiguos ejemplares conocidos de paseriformes, que abarca a más de la mitad de las especies de aves del mundo y que suelen ser conocidos como pájaros cantores. Entre las especies que incluye este grupo figuran los gorriones, los petirrojos y los pinzones, entre otros.

Una representación artística del Pappochelys rosinae.
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El ave hallada en Wyoming se denomina Eofringillirostrum boudreauxi, y se trata del pájaro más antiguo encontrado con un pico similar a un pinzón. "Es una de las aves paseriformes más antiguas conocidas", destacó el biólogo Lance Grande, citado por el medio. "Es fascinante, porque los paseriformes constituyen actualmente la mayoría de las especies de aves, pero en esa época eran extremadamente raras", agregó.

Además, señaló que los científicos hallaron "un esqueleto completo con las plumas aún adheridas, lo que es considerablemente raro en el registro fósil de las aves".

Otro autor del estudio, Daniel Ksepka, destacó que el pico grueso del ave da una idea de su dieta, ya que estos "son particularmente adecuados para el consumo de semillas pequeñas y duras". Ksepka agregó que comer semillas es un fenómeno biológico bastante reciente, y que "las aves más tempranas probablemente comían insectos, peces y pequeñas lagartijas".
Fuente: RT|Foto: Lance Grande, Field Museum
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